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エコジョーズとは給湯器の中でも本当に最高性能なのか?

エコジョーズ

今では省エネ給湯器の代名詞にもなっているエコジョーズですが、数え切れないほどある給湯器の中で、なぜエコジョーズだけがそれほど人気を集めたのでしょうか?

いったい他の給湯器とはどこが違うのか、その理由を知りたい人は多いはずです。ここではこの点にターゲットを当てて、エコジョーズの魅力をしっかり探ってみることにします。

エコジョーズとはどんな給湯器のことを指すのか?

ガス給湯器

エコジョーズと名のつく商品を販売しているメーカーは多数あります。したがってこの商品が特定のメーカーの商品名でないことは分かります。ではどんな給湯器のことをエコジョーズと呼ぶのでしょうか。エコジョーズを一言でいえば、<給湯効率が90%以上の給湯器>ということになります。

ただし今のエコジョーズは、ほとんどが95%の給湯効率になっています。これまでの一般的な給湯器の効率が80%程度ですから、これらと比較して、エコジョーズ効率がいかに高いかがよく分かります。

⇒給湯器の節電を効果的にするためのポイント

つまり95%-80%=15%となり、従来のものより15%も効率が優れているのです。
さらに分かりやすく言えば、これまでお湯を作るのに使用する100%のガスに対して、有効に働いていたのは80%だけで残り20%は空気中に逃げていました。

それがエコジョーズを使うと、逃げる熱はは5%だけになり、残り95%は有効に働くことになるのです。でもなぜこんなことが可能になったのでしょうか。

エコジョーズの給湯効率95%の秘密は二つの熱交換器にある

給湯器がお湯を作るのは、ガスを燃焼させて熱を作る熱交換器の働きによるものです。従来の給湯器には熱交換器は一つだけ付いていました。しかしこれでは活用できるエネルギーは80%だけで、残り20%は空気中に逃げていました。

そこで給湯器メーカーが共同で、逃げてしまう20%のエネルギーも有効利用しようと、従来の熱交換器の上に、さらにもう一つの熱交換器を設置した給湯器を開発したのです。

つまり1台の給湯器に二つの熱交換器を付けたのです。これにより給湯効率で他の給湯器に15%という大きな差をつけることができたのです。
⇒エコジョーズは都市ガスよりもお得か?

エコジョーズの何がスゴいのか?

OKマークをしている女性

今では最強の給湯器とも言われるエコジョーズですが、いったいエコジョーズの何がそう言わすのでしょうか?ここではエコジョーズの魅力を余すとこなく見ていくことにしましょう。

エコジョーズのことを簡単に言いますと、「少ないガスの量で効率よくお湯が沸かせる省エネ性の優れた給湯器」ということになります。その特長を三つ挙げると次のようになります。

特長①・抜群の高効率

これまでの給湯器では熱効率は80%でしかなく、残り20%は空気中に逃げてしまっていました。この20%の排気熱を再利用することで、従来より15%も多い95%の給湯効率を実現しました。

特長②・ガス代の大幅な節約

熱効率が大幅にアップしたため、使うガスの量が大きく減少し、従来より12%程度カットされます。それだけでなく待機時消費電力も従来の半分以下でに減少します。これによりガス代だけでも年間に16,500円の節約になります。従来型より価格が高いエコジョーズですが、この節約により価格差は1年6ヶ月で解消することができます。

特長③・優れた環境性

地球温暖化の元凶であるCO2排出量を従来型の給湯器より12%削減し、低炭素社会の実現に貢献します。

エコジョーズは低炭素社会実現のための理想的な給湯器

自然の中の家

エコジョーズは「社団法人日本ガス石油機器工業会」や「日本ガス体エネルギー普及促進協議会」などが、低炭素社会実現のために推奨する給湯器で、2013年にすべてのガスメーカーが生産するガス給湯器をエコジョーズに切り換えることを宣言しています。

これで分かるように高効率給湯器であるエコジョーズが各家庭に普及すれば、低酸素社会実現に貢献することで社会に大きなインパクトを与えます。これによってエコジョーズの社会的役割はますます大きくなっていきます。

エコジョーズの取扱メーカーはなこんなに多い

迷っている主婦

エコジョーズは今ではほとんども給湯器メーカーが取り扱っていますが、代表的ところを挙げると次のようになります。

リンナイ

ガス器具の最大手メーカーですが、ガスコンロを主力に、エコジョーズを中心としたガス給湯器、ハイブリッド給湯器、ガス炊飯器、浴室暖房乾燥機、浴室テレビなどを販売しています。

ノーリツ

リンナイに次ぐ大手メーカーで、特に給湯分野に力を入れており、エコジョーズの積極展開をはかっています。またシステムバスや太陽光発電分野にも乗り出しています。

パロマ

エコジョーズの他に、量販店向けたガス器具の展開を得意としています。

パーパス(高木産業)

給湯分野が得意ですから、エコジョーズに対する取組みは積極的です。最近は太陽熱システムの展開にも力を入れています。

東京ガス

リンナイ、ノーリツなどのエコジョーズを東京ガスブランドで展開しています。

大阪ガス

リンナイ、ノーリツ、ハーマン、パーパス、長府製作所などのエコジョーズを大阪ガスの自社ブランドにして販売しています。

エコジョーズのドレン排水とは何か?その処理は?

給湯器人気ナンバーワンを誇るメリットの多いエコジョーズですが、弱点がまったく無いわけではありません。その一つに、他の給湯器には見られないドレン排水の問題があります。ドレンとは耳馴染みの無い言葉ですが、いったい何のことなのでしょうか?

これまで何度も触れてきたように、エコジョーズは熱効率を上げるために従来は排ガスとなって空気中に逃げていた熱を再利用する仕組みになっています。その際にこれまでの給湯器にはなかった排水が発生します。

この排水のことをドレン排水というのです。これは燃焼中にph3程度の強酸性水が発生し、それがエコジョーズ内で中和され、ph7程度のドレン排水になって排出されるのです。

ph7程度に中和されたドレン水は水と同程度のph(注1)でしかありませんから、悪影響は特に心配はありませんが、排水の処理だけはしっかりしなければいけません。

(注1)phとは
phとは酸性とアルカリ性の間に0から14までの目盛りをつけて、その目盛りで酸とアルカリの度合いを表すものです。ph7を中性とし、それを越えればアルカリ性で、それ未満は酸性となります。

驚異的な出荷台数がつづくエコジョーズ

驚いている女性

エコジョーズは最初は潜熱回収型給湯器「プリオール・エコ」という名前で2000年に世に出ましたが、その後2004年に業界統一のエコジョーズという名前で発売されました。発売当初の2005年の出荷台数は15万台程度でしたが、その後年々台数を伸ばしていき、2015年には92万3000台と、もう少しで100万台に迫るところまで達しています。

その結果累計台数は626万7000台にもなり、他の給湯器に比べて圧倒的なシェアを誇っています。ちなみによく比較されるエコウィルの累計出荷台数が14万1000台であることを見れば、エコジョーズ突出ぶりがよく分かります。下の表は過去5年間の出荷台数をまとめたものです。

エコジョーズ 過去5年間の出荷台数 単位:万台

年間出荷台数(万台) 累計
2015 92.3 626.7
2014 86.5 534.4
2013 90.3 448.0
2012 76.4 357.7
2011 66.9 281.3

まとめ

今や給湯器の代名詞になるほど、圧倒的な人気を誇っているエコジョーズですが、いったい何がそれほど人々をひきつけているのでしょうか。その第一は95%という圧倒的な給湯効率の高さです。これが家計や環境に対する抜群の優しさにつながっているのです。

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