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電力自由化

【電力自由化】メリットとデメリットのおさらい

電力自由化のメリット

法律が改正されたことによって、全面的に一般家庭向けの電力小売りが2016年4月に自由化されました。地域ごとの現在の電力会社の大手のみでなく、電力の販売をいろいろな業種の会社が消費者に電力を直接売ることが可能になります。

また、大手の電力会社も地域の壁を超えたサービスを行えます。この電力自由化によって、別の商品のガスや携帯電話などとのセット割引や、いろいろな生活方法に応じた料金体系などがサービスされることが想定されています。

では、電力自由化になると具体的にどのようなメリットがあるのでしょうか?

ここでは、電力自由化による具体的なメリットを4つご紹介しましょう。

電力会社を選択することができるようになる

“電力会社を自分で選べます”

電力自由化の大きな一つのメリットは、電力会社を選択することができるようになることです。電力事業に複数の会社が参入することによって、お得なプランや会社を使用状況などによって選択することができます。

場合によっては、現在のプランが最もお得であるというようなこともありえます。大手電力会社にはさまざまなプランあるため、確認してみましょう。



東京電力の半日お得プランの場合は、午後9時から次の日の午前9時までの夜間料金の割引が適用されるものです。このプランは、家を留守にすることが昼間は多く、家事をまとめて朝にしたり、夜間はパソコンやテレビなど楽しんだりする、というようなライフスタイルの方に適しています。

実は、このプランを自分のライフスタイルに適したものであると考えていた人が、従量電灯BCという標準プランの方がお得であると分かって驚いたそうです。

このように、プラン名のみでは、お得に実際になるかどうかということははっきりしないという場合があります。

インターネットなどでは、電気料金の現行のものについていろいろ比較した記事が紹介されています。実際のライフスタイルごとに、現在の使用状況を考慮して、どのようなプランに変えると得であるかということを検証しています。ライフスタイルと電力プランを照らし合わせて決めましょう。

サービスのレベルがアップすることによって省エネにつながる

電力自由化によって新しく参入するそれぞれの会社は、顧客を獲得するために競争が価格のみでなくサービスのレベルでも行われるでしょう。

サービスのレベルが底上げされることによって、省エネをよりアピールするプランなども出てきて、社会全体として重要性もスマートハウスなどについて高くなり、省エネが進化していくことでしょう。

現在、電力の小売りの事業を行うことができるPPSと言われる新電力の会社が増えてきており、電気事業法を改正することによって、電力の全面自由化を一般家庭に対しても実施していくような方針です。

住宅業界においても、ここ数年、ゼロエネルギー住宅やスマートハウス、太陽光発電を搭載した住宅など、光熱費をゼロ化して節約する住宅を供給することに注力するような強い傾向があります。

電力自由化によって改めて住宅供給のエネルギーを考える時期であると言えます。東京のガス会社による記事は、省エネをアピールしたゼロエネルギー住宅やスマートハウスなどの住宅の大切さについて紹介しています。

電気料金が安くなる

“”

電力自由化で最も気になるのは、電気料金が安くなるかということでしょう。

競争が電力自由化によって生じることで、電気料金も比較の大きな対象になります。電気の使用状況によっては、電力会社のプランを見直したり、電力会社を見直したりすることによって電気料金が低下する可能性もあります。

新電力としてIT会社や通信会社などの異業種が新しく参入してきています。新電力が電力のマーケットに参入する影響によって、大手電力会社においても技術革新や価格競争が期待されています。

価格競争を単純に行うことによって電気料金が安くなる以外に、異業種のサービスのさまざまなものとセットにすることによって割引をセットで受けることができたり、格安の電気料金をキャンペーンなどによってサービスされたりすることが想定されています。

それぞれの新電力の会社は、いろいろなサービスをそれぞれの分野において提供しているので、最も適した組み合わせは家庭ごとに違っていると言えます。

インターネットでは、それぞれの新電力の会社のメリットについて、電気料金の観点から比較してご紹介しているような電力自由化に対応した電気料金を比較したサイトもいくつかあります。最適な新電力を選ぶことができるように、新電力の発電方法を比較していたり、新電力別の発電方法を紹介しています。

それらを参考に、自分自身で電気料金のプランや電力会社を検討することが大切になってきます。

エネルギーを選択することができる

“エネルギーを自分で選べます”

電力自由化によって電力会社を選択することができるようになったことにより、電力会社を選択する場合には、どのような発電方法によってどのような電力会社が電気を作っているかということも選択の要素になります。

これまでは、利用することができる電力会社が住んでいるエリアによって限られていました。しかしながら、今からは発電が自分が好むような方法によって行われた電力を選択して買うこともできるようになります。

クリーンな環境を考慮したエネルギーを選択したり、電気料金を抑制するために石炭を燃料にした火力発電を選択したりするなど、自分が気に入った発電方法を選択することが可能になります。

電力自由化のデメリット

電力自由化というのは、先にご紹介したようにいろいろなメリットがあります。しかし、一方でデメリットもあるため注意しましょう。

選ぶ選択肢が多く面倒

“電力会社を選ぶのが面倒です”

電力会社を選択する場合には、しっかりと電気料金のプランや新電力の会社を調査する必要があります。電力会社の競争が、電力自由化によって激しくなってくることによって、料金プランが多くなり、いろいろな条件が付帯することもあります。

電気料金が安い場合でも、携帯電話の料金などのように縛りが契約期間などにあるプランも出てくる可能性があります。しっかりと電気料金のプランや電力会社は、詳しくチェックする必要があるので面倒です。最初だけなので、ちょっと面倒でも頑張りましょう。

規模の小さい電力会社の場合は大きなリスクがある

規模の小さい電力会社の場合には、トラブルが何か起きた場合や緊急の場合の対応などにおいて、サービスのレベルが電力会社の大きなものよりも低下してしまう恐れもあります。

なお、インターネットでは、それぞれの新電力の会社のデメリットについて紹介しているようなサイトもいくつかあります。基礎的な電力自由化の知識から、疑問点についての説明まで詳しく紹介しているため、一読する価値があります。このような新電力会社についての知識を把握し、しっかりとリスクについても調査しましょう。

電気料金が値上げになる可能性がある

“電力自由化で電気料金が上る可能性があります。”

イギリスでは先駆けて電力自由化を導入しましたが、電気料金が電力自由化の後にアップしました。電気料金の場合は、大きな影響を発電の天然ガスなどの燃料の価格変動の場合にも受けるので、電気料金が競争することによって必ずしも低下するということは一律には言えないでしょう。

イギリスの場合には、電力自由化が1990年にスタートして以来、強制プール制が採用されてきましたが、上手く強制プール制が機能しなくて、高止まりに電気料金はなる傾向でした。



しかし、このことが逆に会社が新しく参入することを促進し、競争する条件が整備されるようになったこともあり、電気の卸売価格はNETAという新電力の取引制度の導入が行われた1998年~2002年までに4割下落しました。

このように、電気の卸売価格が下落したのは、電力自由化によるものである言われています。しかし、卸売価格が2004年頃からアップすると同時に小売価格もアップする傾向があり、現在の電気料金は2004年と比べると約2倍になっているそうです。

それぞれの国によって、電気料金の内訳は非常に異なりますが、日本でもありえないことではないのでこの事も理解しておいたほうがよさそうです。

電力自由化により一人暮しにメリット豊富なトリプル割とは?

1人暮らしの場合は、電気料金のプランが電力自由化によって多様化するため、電気料金を低減することができるというメリットがあります。この代表的なものとして、月刊誌の2016年におけるヒット予想でトップになったトリプルの新電力のセット割があります。

電気料金とガスや携帯などの料金を一つにまとめることによって割引があるプランを利用すると、安く生活費を抑制することができます。

携帯電話会社の場合には、回線と電気のセットをサービスすることになっています。携帯電話を使用している人は多いため、このような場合には、電気代と携帯電話の料金をまとめればお得になります。

電力自由化のメリットデメリットまとめ

電力自由化のメリットとしては、電力会社を選択することができるようになる、サービスのレベルがアップすることによって省エネになる、電気料金が安くなる、発電源を選択することができると紹介しました。

一方、電力自由化のデメリットとしては、選ぶ選択肢が多く、面倒くさい、規模の小さい電力会社の場合は大きなリスクがある、電気料金が値上げになることもある、ということがあります。メリット、デメリットそれぞれ確認して、バランスが取れた電力会社とプランを選びましょう。

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